Le Temple de Vesta au Forum Romain

Le temple de Vesta au Forum Romain à Rome en Italie
Le temple de Vesta
Le premier temple des Vestales qui fut construit sur le Forum n’était qu’une simple cabane ronde en bois couverte d’un toit de paille.

De fait, à la suite de nombreux incendies et reconstructions successives, on finit par le reconstruire en « dur ».

Le temple des Vestales fut donc agrandi et reconstruit en marbre, mais en gardant sa forme ronde originale.

C’est Julia Domna, l’épouse de l’empereur Septime Sévère, qui fit bâtir l’ultime version du temple circulaire dédié au culte de la déesse Vesta à la fin du IIe siècle apr. J.-C.

Statue d'une Vestale dans l'Atrium de la maison des Vestales au Forum Romain à Rome en Italie
Statue d'une Vestale
Le temple était entouré d’un élégant portique de colonnes corinthiennes cannelées.

Il reste une bonne partie de ce temple ainsi que plusieurs de ses colonnes, ce qui nous donne une bonne idée de sa taille, de sa beauté et de ses proportions.

On peut encore voir la vasque où se trouvait le fameux feu, alimenté en permanence par les brindilles sacrées.

La Maison des Vestales au Forum Romain

À côté du temple de Vesta se trouve encore la maison ou palais des Vestales, « l’Atrium Vestae » où vivaient les six jeunes vierges prêtresses chargées d’exécuter les rites relatifs au culte de la déesse Vesta et de veiller sur le feu sacré.

L'Atrium de la maison des Vestales et ses bassins, entourés des statues des Vestales, au Forum Romain
L'Atrium de la maison des Vestales
On peut considérer cette maison des Vestales comme ayant été l’ancêtre des couvents : elle était construite autour d’un grand atrium entouré d’un double portique.

Au milieu de l’atrium avec jardin, il y avait trois bassins d’eau pure alimentés par des fontaines.

Autour de l’atrium, se trouvaient les pièces d’habitation des prêtresses et de leurs servantes.

L'Atrium et la maison des Vestales au Forum Romain à Rome en Italie
L'Atrium et la maison des Vestales
Certaines de ces pièces contenant le four, le moulin, les cuisines, mais aussi les salles de bains des Vestales.

Une salle un peu plus grande, le « Tablinum » servait de sacristie où il y avait sur trois de ses côtés trois plus petites pièces, une pour chaque prêtresse.

Les chambres des Vestales se trouvaient au deuxième étage construit sur le flanc sud du palais des Vestales, avec vue sur la Via Nova, la rue qui passait entre le Forum et le Palatin.

Les statues des Vestales le long de l'Atrium au Forum Romain à Rome en Italie
Statues des Vestales
Vous pourrez vous promener dans cette maison des Vestales et son jardin, avec au centre ses trois bassins qui étaient remplis d’eau pure.

Ces bassins sont encore entourés des statues des Vestales, dont plusieurs sont réstées en assez bon état.

Ces statues sont celles des Vestales ayant été les plus méritantes, celles qui avaient suscité l’admiration des Romains par leurs vertus de chasteté et de moralité et leur parfaite exécution des rites lors des cérémonies sacrées.

Les statues des Vestales le long de l'Atrium au Forum Romain à Rome en Italie
Les statues des Vestales
Leurs noms sont gravés sur le piédestal de leurs statues : des noms que vous pourrez lire en pensant à ces femmes vénérées par les Romains.

Un des noms a par contre été buriné, effacé du piédestal de la statue de la Vestale qui se trouve près de l’entrée. Il s’agirait de la statue de la Vestale Claudia.

En effet, le poète lyrique Aurelius Prudentius Clemens a dit qu’une Vestale du nom de Claudia avait abandonné le culte de Vesta pour se convertir au Dieu des chrétiens, et quelle fut de fait radiée de l’ordre des Vestales.

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