L’église de San Zaccaria (Chiesa di San Zaccaria)

Église de San Zaccaria à Venise
Église de San Zaccaria à Venise un soir d'été
Elle a été fondée en 827 par le Doge Giustiniano Partecipazio et par l’Empereur d’Orient Léon V, dit l'Arménien, qui aurait financé la plus grande partie de l'édifice en envoyant de l’argent, des artisans ainsi que des artistes de Constantinople.

Si on peut aujourd'hui penser en se rendant sur son campo, comme Philippe Sollers, que l'église de San Zaccaria est une église "de l'intérieur mais pas loin de l'eau" il faut savoir qu'elle a en fait été bâtie sur une petite île du nom d'Ombriola.

Le couvent pour demoiselles nobles qui y était affilié était largement soutenu financièrement par les plus grandes familles de Venise et protégé par le Doge.

Le couvent de San Zaccaria fut par ailleurs reconstruit en 1456 en recyclant de la pierre en provenance de l'île de Torcello, abandonnée par ses habitants.

L'église de San Zaccaria, dans le Castello à Venise.
Église de San Zaccaria
A l'origine, l'église et le couvent de San Zaccaria avaient été conçus pour recevoir les restes de Saint Zacharie qui avaient été offerts en gage d'amitié à Venise, par l'Empereur Byzantin Léon V.

Pour comprendre quels étaient les liens, très puissants, qui existaient alors entre Venise et l'Empire de Byzance, il convient de lire la proclamation du Doge Giustiniano Partecipazio à propos de la fondation de San Zaccaria :

Statue à droite du fronton supérieur de San Zaccaria
Statue fronton supérieur de San Zaccaria
« Qu'il soit connu à tous chrétiens et fidèles du saint empire romain, présents et à venir, à tous doges, patriarches, évêques, et autres personnages principaux, que nous, Giustiniano, hypate de l'empire et doge de Venise, par révélation de Notre-Seigneur le Dieu tout-puissant, et par commandement du sérénissime empereur Léon, conservateur de la paix dans tout le monde, après avoir reçu de lui beaucoup de bienfaits, avons fait élever ce monastère de vierges dans Venise, conformément à la volonté qu'il avait manifestée, pour que cet édifice fût construit aux frais de la chambre impériale.

En conséquence de cette commission, il ordonna que l'or et l'argent nous fussent remis avec les autres choses nécessaires.

Il nous fit en outre remettre, pour consacrer cette église, les reliques de saint Zacharie, prophète, un morceau du bois de la croix de Notre-Seigneur, un pan de la robe de sainte Marie ou de celle du Sauveur, avec d'autres saintes reliques.

Enfin non-seulement il donna tous les objets nécessaires pour cette construction, mais il envoya les maîtres pour la diriger et la terminer promptement.

Église San Zaccaria - La chapelle d'Or
Église San Zaccaria - La chapelle d'Or
Cette construction achevée et la congrégation réunie, nous avons ordonné que des prières continuelles y fussent faites, pour le salut du saint empereur et de ses héritiers, et arrêté que toutes les lettres qu'il nous a écrites en caractères d'or à ce sujet, seraient déposées dans le trésor de notre palais, pour y demeurer, à perpétuité, afin qu'on ne puisse jamais ignorer que le monastère de Saint-Zacharie a été construit aux frais du très saint empereur Léon. »
Giustiniano Partecipazio

Malheureusement, de cette construction initiale et des travaux des artistes originaux, il ne reste plus rien du fait des nombreuses reconstructions et restaurations que subiront l'église et le couvent.

San Zaccaria - Déposition de la Vierge XVIIe
San Zaccaria - Déposition de la Vierge XVIIe
Le couvent fut ainsi reconstruit en 1105 après un terrible incendie qui fit plus d'une centaine de victimes parmi les religieuses qui s'étaient réfugiées dans la crypte où reposent encore aujourd'hui huit des premiers Doges de Venise.

Chaque année le Doge venait en grande procession à San Zaccaria pour assister aux vêpres de Pâques et pour remercier le couvent d’avoir concédé une partie de son jardin pour qu’on puisse agrandir la Place Saint-Marc, à la fin du XIIe siècle.

San Zaccaria - Vivarini, Polyptique de La Vierge
San Zaccaria - Vivarini, Polyptique de La Vierge
L'église de San Zaccaria avait donc un statut bien particulier à Venise du fait de ces visites ducales. L'abbesse Morosini avait offert au Doge Pietro Tardonico (assassiné en 864 sur le parvis de San Zaccaria) un bonnet ducal fait d'or et de pierres précieuses. Ce bonnet est devenu la coiffe que portèrent ensuite tous les Doges lors de leur élection.

Aujourd'hui, on peut visiter l'église de San Zaccaria mais pas son couvent.

Sous le signe de la Musique et visitée par Mozart

Comme beaucoup d'églises de Venise, San Zaccaria a participé à la tradition musicale de la cité.

église de San Zaccaria à Venise
Église de San Zaccaria à Venise
En 1607, un voyageur français écoutait le chant des religieuses, qu'il décrivait comme « Un faux bourdon (sorte d'accompagnement avec des voix parallèles) au demeurant très agréable et composé de voix véritablement angéliques. »

Les religieuses de San Zaccaria, toutes de famille noble, avaient également une vie sociale et l'on sait ainsi qu'en 1771, Soeur Angiola Maria Priuli avait invité à dîner à San Zaccaria, la famille Mozart qui était alors de passage à Venise.

Si vous visitez l'église de San Zaccaria, il ne faut pas manquer non plus l'Orgue Callido, qui date de 1790.

Cet orgue dispose d'un clavier et de 12 registres. Jusqu'en 1916 il était positionné sur une grande tribune, accroché au mur de l'entrée.

Il est maintenant placé derrière le grand autel : il est donc possible d'observer son clavier, les registres et le pédalier.

C'est le seul orgue vénitien du XVIIIe siècle qui soit ainsi accessible aux touristes.

Un Subtil mariage du Gothique et de la Renaissance…

La façade présente une certaine unité : la partie inférieure est construite en marbre par Antonio Gambello dans un style gothique tardif annonçant le début de la renaissance et le reste est en pierre d’Istrie, dans le style renaissance par Mauro Codussi (ou Coducci), originaire de Bergame.

L'église de San Zaccaria vue depuis le Campanile de Saint-Marc
L'église de San Zaccaria vue depuis le Campanile de Saint-Marc
Le portail a été réalisé en 1483 par Giovanni Buora.

Th.Gautier décrit ainsi l'église de San Zaccaria :

« San Zaccaria, dont le dôme grisâtre surmonté de croix avec boules, comme les croix de Saint-Marc, et la haute façade composée de trois frontons arrondis, émerge au milieu des maisons. »
Th.Gautier

Il est assez émouvant de constater, plus d'un siècle plus tard, en montant sur le campanile de Saint-Marc, que l'on peut toujours voir ainsi San Zaccaria, et vérifier ainsi la justesse de vue de Th.Gautier.

…Achève la juxtaposition et l’emboîtement de plusieurs édifices successifs.

Naissance de Baptiste (1563) par Le Tintoret
Naissance de Baptiste (1563) par Le Tintoret
La partie la plus ancienne se situe du côté droit de l’édifice actuel : on y accède par la Capella Sant’Atanasio (construite en 1595 dans la nef médiane de l’église primitive), où l’on peut admirer quelques magnifiques peintures dont La Fuite en Égypte de Giandomenico Tiepolo et La Naissance du Baptiste du Tintoret.

Bizarrement, cette chapelle, qui a conservé heureusement de magnifiques stalles, qui nous rappellent l'origine de sa fonction, ressemble plus à une salle de presbytère qu'à une véritable chapelle… C'est pourtant ici que se trouvait la partie centrale de l'ancienne église.

Mais les œuvres de Tintoret et de Tiepolo vous font vite oublier cette impression bizarre en nous emmenant bien au-delà du réel.

Naissance de Baptiste (1563) par Le Tintoret
Naissance de Baptiste (1563) par Le Tintoret
La naissance du Baptiste (1563) est particulièrement émouvante.

C'est une toile pleine de couleurs et de vie.

La façon dont Le Tintoret a peint la mère du Baptiste est très prenante et également très moderne.

Tout l'art et le talent du Tintoret sont présents dans cette œuvre.

Stalles de Francesco et Marco di Gianpietro San Zaccaria
Stalles de Francesco et Marco di Gianpietro San Zaccaria
Vous pourrez également voir des stalles de toute beauté dans cette chapelle.

Elles ont été réalisées par Francesco et Marco di Gianpietro, tous deux originaires de Vicence.

C'est entre 1455 et 1464 qu'ils ont exécuté les stalles de San Zaccaria.

Leurs fins découpages se détachent sur un fond de parchemin peint en bleu. Elles sont d'une magnifique élégance.

Chapelle d'Or


Retour en haut de la page