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Le Pont des Soupirs à Venise, le Pont des malheureux

Le pont des Soupirs à Venise, sur le rio de Palazzo o de la Canonica.
Le pont des Soupirs
Le Pont des soupirs franchit le canal qui sépare le Palais des Doges de sa prison.

On l'a appelé le « Pont des Soupirs »; parce qu'on imaginait les plaintes des condamnés qui le franchissaient pour aller directement du tribunal à la prison ou bien de leur cachot (de la salle de torture également) au tribunal.

Fermé comme un Coffre

Les cris des hommes (invisibles) qui clamaient leur innocence, ou qui appelaient au secours étaient ainsi étouffés.

Le pont des Soupirs entre le Palais des Doges et les prisons à Venise
Pont des Soupirs
Discrétion assurée, secrets bien gardés… et aucun risque d'évasion !

À l'intérieur, c'est un couloir double séparé par un mur, les prisonniers pouvaient se croiser sans pouvoir se voir, ni se parler.

Organisation, efficacité ! Bref, celui qui passait ce pont n'existait plus.

Palais des Doges de Venise

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Prison Casanova Doges 10-15€  infos 

L'Histoire du Pont des Soupirs

Le pont des Soupirs entre le Palais des Doges et les prisons à Venise
Le pont des Soupirs à Venise
Le Pont des Soupirs a été construit en 1602 pour relier la façade Est du palais des Doges avec la Nouvelle Prison, érigée entre 1589 par Antonio Da Ponte, chef de service au Bureau du Sel de Venise qui finançait la construction.

Il est de style baroque, dessiné par l'architecte A. Contino.

C'est le seul pont couvert de Venise.

Et entièrement fermé : les fenêtres sont étroites et laissent passer un peu de lumière à travers leur grillage de pierre, d'où on peut entrevoir l'île de San Giorgio Maggiore et la Lagune.

Le passage intérieur du pont des Soupirs à Venise
Grille pont des Soupirs
C'était la dernière image de la liberté pour ceux qui allaient finir leurs jours en prison.

Le Pont des Soupirs : Moment d'intenses regrets et de tristesse

L'intérieur est beaucoup moins avenant que l'extérieur : c'est un sinistre couloir de prison, séparé en son milieu par une cloison.

D'un côté, la partie noble du Palais des Doges : le bureau du Magistrat aux Lois et la Salle de La Quarantia Criminale, de l'autre, la prison et le Quartier Général de la Police.

L'une des grilles du pont des Soupirs avec la vue sur la Lagune de Venise
Grille pont des Soupirs
Ce “double passage” communiquait également avec l'escalier de service à l'intérieur du Palais des Doges qui allait depuis « Les Puits », les sombres cachots bien humides du sous-sol, jusqu'aux « Plombs », où l'on étouffait dans des cellules sous les toits recouverts de grosses plaques de plomb chauffées par le soleil.

Casanova et Le Pont des Soupirs

Giacomo Casanova a réussi à s'évader des Plombs.

Il en fait le récit dans « Histoire de ma Vie » :

« Les Plombs, prisons destinées à renfermer les criminels d'État, ne sont autre chose que les greniers du palais des Doges, et c'est des larges plaques de plomb dont ce palais est recouvert que ces prisons tirent leur nom.

La vue sur San Giorgio Maggiore depuis le pont des Soupirs à Venise
Vue San Giorgio Maggiore
On ne peut y parvenir qu'en passant par les portes du palais, ou par le bâtiment des prisons, ou enfin par le pont dont j'ai déjà parlé, et qu'on nomme le pont des Soupirs. »
Giacomo Casanova

John Ruskin et le Pont des Soupirs

En 1845, John Ruskin, dépité par la modernité de l'éclairage public vénitien, écrit dans son journal :

« Vers le Rialto, au crépuscule, lorsque je me trouvai sous l'arche du pont, que vis-je tout au long du canal, jusqu'à la Ca' Foscari ?... des lampadaires à gaz !

[... ] Et le plus gros d'entre eux, le plus voyant, sous le pont des Soupirs.

Le passage intérieur du pont des Soupirs à Venise
Grille pont des Soupirs
Imaginez les sérénades à la lumière des becs de gaz... »
John Ruskin

Un Sarcophage qui s'envole

« Le pont des Soupirs est un sarcophage qui s'envole.
Les tragédies des doges sont les jeux de la gloire et de l'amour. »
André Suarès.

Le Pont des Soupirs : Un Arc Surbaissé

« Un arc surbaissé, un petit ordre dorique à bossages, un fronton circulaire surchargé de quelques enroulements, tel est le pont des Soupirs.

Ce n'est à proprement parler qu'un passage de dix mètres de longueur conduisant à couvert du Palais des Doges à la prison, et, au surplus, un ouvrage fort ordinaire de l'architecte da Ponte.

Bas-relief du Palais des Doges et le pont des Soupirs sur le Rio de Palazzo o de la Canonica à Venise
Pont des Soupirs
Certes les vers de Byron ont plus fait pour l'illustration du pont des Soupirs que le talent de l'architecte qui l'a construit. »
Adolphe Lance - Excursion en Italie 1859

Lord Byron, l'Auteur de la Bévue

La première strophe de “Childe Harold” nous montre un Lord Byron se sentant sublimé par le Pont des Soupirs :

« I stood in Venice on the Bridge of Sighs;
À palace and a prison on each hand:
I saw from out the wave her structure rise
As from the stroke of the enchanter's wand. »

« « Je me trouvais à Venise sur le Pont des Soupirs ;
Un palais et une prison de chaque côté :
Bas-relief du Palais des Doges et le pont des Soupirs sur le Rio de Palazzo o de la Canonica à Venise
Pont des Soupirs
J'ai vu sa structure s'élever du haut de la vague.
Comme d'un coup de baguette de l'enchanteur. »

Lord Byron - Childe Harold

L'Erreur Romantique

C'est le début de l'erreur historique et romantique qui va faire du Pont des Soupirs, le Ponte dei Sospiri, the Bridge of Shighs, le pont des amoureux qui soupirent !

Funeste erreur lorsque l'on pense à tous les malheureux qui y ont soupiré en disant au revoir à la vie.

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